Exploring Siem Reap

Recently I just flew back from my short vacation to Siem Reap, Cambodia. Little did I know that Siem Reap had been chosen as a number one must-visit destination in Asia via TripAdvisor in 2015. My family and I just simply picked a country in Asia which was completely foreign to us. After exploring Siem Reap for about 4 days, all of us felt so glad we picked the right travel destination, as Siem Reap offered its own unique and unbelievable history, which contributed to a massive ancient temple complex, called Angkor Wat.

We arrived in Siem Reap International Airport around 9 in the morning. Unfortunately, there is no direct flight form my country to this city, and we had to take a flight from Malaysia instead. What the airport looked like quite impressed us. Yes, it was pretty small without sophisticated shops or restaurants, but it was very clean and neat.

Siem Reap International Airport

Interestingly, there were no officers to check our  customs claim at the airport. You just put your cards stating that whether you bring some hazardous or suspicious stuffs with you at a table, and you can approached the exit door. We got our tuk-tuk driver directly in the arrival hall. Tuk-tuk was a very common mean of transport there, and you should definitely try to ride it if you visit Siem Reap.

At the first glance, Siem Reap looked like a typical Asian city, but older, without many high buildings or vehicles in the street. I could see people who sell food at the corner of the street and kids walked to school. But they drive in the left-side, which is quite different from other South-East Asian countries! 

On Our Way to Hotel from Airport

We explored the city by our own on the first day. Surprisingly, almost everything is in US Dollars, even though Cambodian people have their own currency, called Cambodian Riel. If they want to give you change, most of the times, it’s a mix of USD and Cambodian Riel. (1 USD equals 4,000 KHR). And so many things are sold in the price of 1 USD, so the paper money of 1 USD will be so useful for travelers. You can basically get one coconut, one glass of fresh juice, one set of postcards, one short trip for tuk-tuk, all for 1 USD. We said hi to one Cambodian kid, he’s probably 4 years old. We said “Hi, how are you?” and he replied back, “Hi! One dollar!”, excitedly. It was so hilarious. So, “one dollar” is a very known phrase there.

We took a look of the old market in the center of the city (10 minutes by walking from our hotel). They mostly sold T’Shirts and cute bags with a typical pattern which looked like tribal thingy or elephants, souvenirs such as key chains or scarves, anything with Angkor Wat’s figure on it, or spices for cooking.

However, we couldn’t stand the heat (35-38 degrees!) and decided to have a lunch in a restaurant nearby, Yellow Mango Cafe. Food was fantastic and they had indoor, outdoor, and also a small balcony. They served traditional Khmer food and also Western menu. A normal meal in a normal restaurant cost around 5-7 USD per person. You can save more by having a meal in an outdoor restaurant without concrete buildings at the side of the street, order 3-4 dishes with rice for the entire groups, and share them.

We visited Angkor National Museum and it is located side by side by the sophisticated duty-free store. The entrance for the museum was quite pricy, $12 per person, plus extra $3 if you want to have the audio guide. But well I’m always excited by the idea to visit a museum, no matter where, so I visited that too. I learnt a lot about the history of Cambodia as a country, the religious influences towards Khmer people, and the detail of the Angkor Wat, which apparently means holy city. Actually, Angkor means Holy City. Later on when the king was changed, he believed in Buddhism, and so he added “Wat” which means temple at the end of it.

At the evening, most tourists go to the Pub Street or Night Market. There were countless options of bar, pub, restaurants, stores, street foods, and also a massage parlor!

Pub Street

The next day, we woke up around 4am to be able to see the sunrise in the Angkor Wat. We set up our 2 days tour with Angkor Guide Sam and guided by Mr. Ong Voetha. We picked the 3-days pass ticket of Angkor Wat which cost 40USD per person.The sunrise view was amazing; slowly you can see a better image of the temple itself.

Sun Rise in the Holy City

Then, we continued our journey to go inside the Angkor Wat. The complex was massive. I think it was not a good idea to go there without a guide because you wouldn’t know what’s to see first and so on. We got a plenty of information too from our guide; how Angkor Wat first discovered by a French man who walked on foot throughout Cambodia and Laos, how ancient people use to go to Angkor Wat to pray and they often got there by riding elephants (that explained why the entrance was so wide), the fact that people built Angkor Wat in 12th century without modern tools to measure or to calculate but yet, every detail of the building is precisely accurate and carefully thought, how the restoration took place, and how the Angkor Wat actually represented our universe.

The Beauty of Angkor

There are many other buildings inside the Angkor Wat. It was mostly built from a sandstone; researcher thought the stones came from a mountain about 50km far from the temple, and if you look closely, every stone has a circle sign on them. People used that to carry the stones by a bamboo stick, and also transported them from the river nearby. The King decided to choose this locations too because of the water system surrounding the area.

We have to line up to be able to get inside

Almost every sides of the sandstone has a detailed crafting on it. Sometimes it’s a beautiful flower-alike pattern, but mostly it’s a figure of beautiful women or goddesses, war illustration, Hindu mythology, Buddha image, and form of activities in the past, such as dancing, musical performances, martial arts, and even weight-lifting. In a few crafting, I even spotted images of dinosaurs, like how it’s even possible for them to know that dinosaurs were once exist in this world! Our guide kept repeating several times that we can learn a lot from the past, and people at that time understood a lot of things about the universe by watching the moon and the stars.

Then, we moved on by car to other temple called Bayon, which means magic in the local language. Its shape was very unique, you can find a lot of faces in the temple. The king mixed up his own face with Buddha’s face. I’ve been told that I can understand the differences between each faces only if you looked closely to them.

Bayon Temple

On the way back, we saw the real elephant (yes you can ride them if you wish!) and also the Elephant Terrace. It used to be the place where people sit to watch towards the field. I reckon’ it could be a beautiful spot for audience to see whatever played on the central field back in the past time.

The Elephant Terrace

Next stop was the temple in the Tomb Raider movie! It’s called Ta Prohm. Except the fact that Angelina Jolie once walk around and jumped from the top of the temple, this temple is famous because it has a lot of old trees inside it. The trees were so huge that their roots going crazily everywhere searching for the grounds and you can see it going through the temple building.

Ta Prohm
Beautiful Detail of Woman’s Images

And the following day, the tour is continued. We visited Preah Khan temple. It was my favorite one! King Jayavarman VII built this one specially for his father. And we had to go through some kind of ancient gate before getting into every temple. There was a row of Buddha as well as Asura figures on each side of the gate. Unfortunately, most of them now has been demolished, so you cannot see the full rows of figures, you can see only the foundations.

Entrance to Preah Khan

Preah Khan was special because its structures contains a lot of pillars. I felt like being in an Asian version of ancient buildings in Greek! The guide told me that it used to have a connecting majestic roof, but it was now all gone, so you can only see the pillars. In almost every temples, the Buddha images were ruined, because once the King converted back to Hinduism and he instructed people to destruct the Buddha images. But in Preah Khan, the King tried to divide equally the eastern and western part of the aisles, one for all Hindu symbolism, and one for Buddhists.

Pillars in Preah Khan

The next temple was also pretty impressive. Banteay Srei, or the Lady Temple. It was made by a pink stones and the motives that you can see here are impossibly comparable to what you can find in the other temples! This temple was dedicated for Shiva, one of the Hindu god.

Banteay Srei

You can find many young children who sell souvenirs inside the temple. We met one little girl who can count from 1 to 10 in English, Chinese, Indonesian, Russian, French, and German. She can communicate and negotiate with us in Chinese can you imagine that. Locals are friendly, polite, and they never charge us higher prices than what it supposed to be, but some of them can be really persistent to persuade you to buy something. But as long as you say no directly they will stop following you around.

Local children who impressed us with her skills in languages!

Well, we also visited some other places, like Neak Poan, Ta Som, Ancient Crematorium, and Ta Nei. All of them was located around the Angkor Wat complex, including the Banteay Srei which is located 35km from the main temple of Angkor. And all of that required the same entrance ticket that you bought previously. Make sure you carry it with you everywhere because in every temple’s entrance the officer will check it. It’s a good idea to wear something that is long enough to not show your bare shoulders and skirt or pants that is long enough to cover your thighs. And wear something very thin because you will definitely be sweating a lot! Pick the right shoes (strong but comfortable) as you will climb a lot of steps and some of the sandstone are uneven! Always bring the sunscreen with you as the weather was very very hot with strong sunlight exposure.

Some visitors traveled around Angkor Wat complex by tuk-tuk, and I even saw some travelers who went around by bicycle (super crazy, knowing that it’s extremely hot outside). My family and I was not the one who can stand the heat and my mother especially was not so physically strong, so we decided to use the family car along with the guide. It’s just a matter of preference, but I personally think it takes more time to go around by tuk-tuk and you cannot rest on it.

Siem Reap was amazing and if you plan to visit it in the future, I would happily recommend you this tour operator called Angkor Guide Sam. Our tour guide, Mr. Voetha, was really informative, helpful, funny, and caring. We never run out of cold bottle waters and cold towels. He also told us a numerous spot in the temple where we can have great pictures. He speaks perfect English and made us laugh a lot on the journey. Feel free to ask me if you’re interested in contacting him.

អរគុណ, Siem Reap! 



10 Quotes on Forgiveness

213314 (2)
white tulip means forgiveness

Life is full of disappointments. Sometime things can go smoothly without problem and just in the next minute everything can turn upside down. Holding grudge against something  brings nothing but an emotional burden on your side. At some point of your life, you will have something or someone to forgive. Whether it’s your boss at work who hurts your feelings with their word, a shitty partner in your previous relationship, the woman at the cashier who gives you the wrong change, or even yourself, who is failed to obtain a satisfying result of the last project.

Here are a collection of beautiful quotes on forgiveness which hopefully can make us understand the importance of forgiveness and exactly, how to forgive:


“The truth is, unless you let go, unless you forgive yourself, unless you forgive the situation, unless you realize that the situation is over, you cannot move forward.”
Steve Maraboli


“People have to forgive. We don’t have to like them, we don’t have to be friends with them, we don’t have to send them hearts in text messages, but we have to forgive them, to overlook, to forget. Because if we don’t we are tying rocks to our feet, too much for our wings to carry!”
C. JoyBell C.


“Forgive, not because they deserve forgiveness, but because you deserve peace.” – Unknown


“I learned a long time ago that some people would rather die than forgive. It’s a strange truth, but forgiveness is a painful and difficult process. It’s not something that happens overnight. It’s an evolution of the heart.”
—Sue Monk Kidd

“Forgiving does not erase the bitter past. A healed memory is not a deleted memory. Instead, forgiving what we cannot forget creates a new way to remember. We change the memory of our past into a hope for our future.” – Louis B. Smedes

“Forgiveness means it finally becomes unimportant that you hit back. You’re done. It doesn’t necessarily mean that you want to have lunch with the person. If you keep hitting back, you stay trapped in the nightmare…”
Anne Lamott, Plan B: Further Thoughts on Faith

“We learn our lessons; we get hurt; we want revenge. Then we realize that actually, happiness and forgiving people is the best revenge.”

“Forgiveness is the one gift you don’t give to others. Rather, it is the gift you give yourself, so you can finally be free.”
—Shannon L. Alder

“Forgiveness doesn’t excuse their behavior. It prevents their behavior from destroying your heart.”
—Hemant Smarty

“Life is so short. The only person you hurt when you stay angry or hold grudges is you. Forgive everyone, including yourself.”
Tom Giaquinto



Galau Masa Depan


Udah mau akhir tahun. Yang anak kelas 1 SMA udah mulai mikirin mau ambil IPA atau IPS (atau mungkin IPB). Yang anak kelas 3 SMA lagi sibuk apply-apply kuliah (atau mungkin lagi sibuk bimbingan belajar supaya lebih siap ikut tes masuk universitas). Kalau diperhatiin, anak sekolah sering banget ngalamin yang namanya bingung. Nanti, abis lulus kuliah, bingung lagi mau kerja apa dan di mana seperti saya. Bingung terus, nggak ada habisnya.

Saya juga bingung kenapa bisa begitu. Salah satu alasannya mungkin adalah sistem belajar di negara kita yang terlalu general. Terlalu banyak mata pelajaran sewaktu sekolah tapi nggak gitu dalam dipelajarinnya. Jadinya, kita tahu banyak hal, tetapi nggak pernah sampai ke tahap menguasai satu bidang. Saya sering di-curhatin sama anak murid dan bikin geleng-geleng kepala. Terus, nanti waktu masuk kuliah, semua yang dipelajari waktu SMA seolah-olah nggak ada jejaknya. Hilang begitu saja. Waktu kuliah pun apa yang dipelajari nggak related sama apa yang dipelajari waktu SMA. Begitu pun waktu kerja, semuanya baru lagi. Terus, buat apa dong kita belajar susah-susah? Tuh kan, jadi makin bingung.

Pemikiran saya waktu SMA juga sempit banget. Semoga bisa jadi bahan pembelajaran buat anak SMA sekarang. Dulu waktu milih jurusan untuk kuliah, saya pikir profesi yang akan kita jalani bakal sesuai seratus persen dengan jurusan yang kita ambil. Saya juga nggak banyak tahu kemungkinan profesi apa yang bisa dilakukan setelah ngambil jurusan tertentu. Yang ada di pikiran saya: ngambil jurusan Psikologi lalu jadi Psikolog, ngambil jurusan Hukum lalu jadi pengacara, ngambil jurusan Komunikasi jadi PR, ngambil jurusan Sastra lalu kerjanya nggak jauh-jauh dari translator, ngambil jurusan Marketing nanti kerjanya jualan. Sesederhana itu. Tiap kali denger nama suatu jurusan, pertanyaan pertama yang muncul: Kalau kuliah itu, entar lulusnya jadi apa dong? 

Ternyata, dunia tidaklah se-hitam-putih itu. Secara, anak lulusan Teknik aja sekarang banyak yang kerja di bank.

Kamu harus banyak cari informasi tentang mata kuliah apa aja yang akan kamu pelajari kalau kamu ambil jurusan tertentu. Biar ada bayangan kira-kira belajar apaan sih empat tahun nanti. Apakah kebanyakan menghitung, menghafal, menganalisa, menggambar, menyampaikan pendapat, praktek lapangan, atau bagaimana?

Terus, cari informasi juga, pilihan karir apa aja yang possible kamu lakukan setelah lulus dari jurusan tertentu. Sekarang ini, banyak banget jenis pekerjaan yang mungkin 20 tahun lalu belum ada atau belum berkembang. Misalnya, social media specialist, app developer, sustainability expert, dan lain-lain. Dulu, mungkin orang juga nggak bisa hidup cuma dari bikin-bikin video. Tapi, tahu dong, sekarang banyak orang sukses menjadi Youtuber?

Banyak juga jenis industri yang lagi berkembang banget sekarang sehingga banyak diperlukan jenis pekerjaan baru di perusahaan. Misalnya, industri e-commerce. Mungkin kamu sudah hafal nama-nama company-nya saking seringnya ngiklan di TV dan radio. Intinya, educate yourself sebelum memutuskan jurusan untuk kuliah.

Ada satu buku yang bagus untuk ngebantu kamu menata masa depan. Judulnya CAREER: The Perfect Guide to Finding the Perfect Job For You. Didesain dan ditulis khusus untuk target pembaca remaja, buku ini ilustrasinya menarik banget, warna-warni, banyak gambar, dan enak dibaca. Buku ini dibagi ke dalam beberapa bagian, sesuai dengan bidang ilmu yang ada. Kemudian, dibahas secara detil deh setiap bidang ilmunya. Ilmu itu tentang apa, pilihan kariernya, orang dengan sifat kayak gimana yang cocok untuk ngejalaninnya, skills yang dibutuhkan, cara mengembangkan kemampuan kamu di bidang ilmu tersebut, sampai-sampai ada gambaran tentang career path, rata-rata gaji, serta working hours di dalam pekerjaan tersebut nantinya. Buku ini menjelaskan lebih dari 400 pilihan pekerjaan.

Abis baca buku ini, pastinya pikiran kamu jadi lebih terbuka, dan kamu bisa jadi lebih fokus dan terarah – setelah lulus kuliah, mau jadi apa. Lebih bijak juga untuk ngambil jurusan kuliah karena kamu tahu: lulusan Psikologi nggak cuma bisa jadi Psikolog, tetapi juga bisa jadi staf HR, researcher, trainer di perusahaan, dan konselor. Lulusan Sastra Inggris juga nggak cuma bisa jadi translator, tapi juga bisa jadi jurnalis, editor, PR, kerja di advertising, dan masih banyak lagi.

Jadi, jangan takut “nanti nggak bisa punya kerjaan bagus” ketika ingin memilih jurusan kuliah yang kamu emang suka. Seperti kata artikel ini, jurusan kuliah nggak segitunya menjamin kesuksesan kamu di masa depan kok. Kuliah kan nggak cuma belajar, tetapi ketemu orang-orang baru, nyobain kegiatan-kegiatan baru, dan ngerjain tugas yang macam-macam jenisnya. Semuanya bisa ngebantu kamu buat mikir, sebetulnya kamu orang yang gimana sih? Dan kamu lebih seneng kerja yang kayak gimana.

Selama kamu suka apa yang kamu pelajari, punya attitude yang baik, dan apalagi, punya banyak pengalaman di bidang yang kamu kerjakan, pasti bakalan ketemu deh formula kamu sendiri untuk bisa sukses di masa depan.

Tips (Sukses) Ngerjain IELTS

IELTSlogo_colour_2010jpegSama seperti ujian-ujian lainnya, kalau mau sukses, kita butuh adanya strategi. Kali ini saya akan membahas apa-apa saja yang perlu dilakukan supaya lebih mantap ketika mengerjakan soal IELTS. Oh ya, IELTS itu adalah singkatan dari the International English Language Testing System. IELTS merupakan salah satu tipe ujian bahasa Inggris untuk menge-tes level of proficiency kamu. Biasanya, IELTS digunakan sebagai standar penentuan masuk ke universitas di negara yang berbahasa Inggris, misalnya USA, UK, dan Australia. Ada juga beberapa universitas dalam negri yang mensyaratkan nilai IELTS (band score) tertentu bagi mahasiswanya supaya bisa mendapatkan gelar Sarjana.

Langkah pertama, pastikan kamu paham tentang sub-test apa saja yang ada di dalam IELTS beserta format pertanyaannya. Dengan memahami bentuk lengkap  dan urutan ujian di dalam IELTS, pastinya kamu akan merasa lebih siap. Kurang-lebih gambarannya seperti ini:

Listening Module; 4 sections, around 40 questions, 30 minutes. 

Reading Module; 3 sections, around 40 questions, 60 minutes.

Writing Module; 2 tasks (150 words and 250 words), 60 minutes.

Speaking Module; 3 parts, 11-14 minutes. 

Terus, pelajari bentuk pertanyaan yang mungkin muncul di setiap sub-test. Kalau kamu ikut kelas persiapan IELTS yang ada di beberapa lembaga kursus bahasa Inggris, biasanya sih instrukturnya akan menjelaskan tentang hal ini. Untuk kamu yang mempersiapkan secara mandiri, bisa juga mempelajari bentuk pertanyaan secara lengkap dari buku-buku persiapan IELTS.

Sekilas tentang bentuk pertanyaan bisa saya bahas sedikit di sini. Misalnya untuk Listening, ada soal yang mengambil format jawaban pendek, multiple choice, menentukan arah atau lokasi tempat dari suatu map, dan matching antara pilihan jawaban dan pilihan pernyataan. Untuk Reading, ada bentuk pertanyaan melengkapi kalimat, melengkapi ringkasan bacaan, dan memilih heading untuk setiap paragraf.

Untuk Writing, di bagian pertama kamu diminta untuk menjelaskan makna dari bagan, tabel, atau grafik yang diberikan dengan minimum 150 kata. Dan untuk bagian yang kedua, kamu diminta untuk memberikan opini tentang topik tertentu dalam bentuk esai dengan jumlah kata paling sedikit 250. Topiknya luas sekali, bisa dari kehidupan perkotaan, globalisasi, media, lifestyle, hukum, dan lain sebagainya. Perkaya wawasan kamu juga dengan membaca banyak artikel, karena walau pun content dari tulisan kamu tidak terlalu mempengaruhi nilai akhir, kadang-kadang kita bisa nge-blank atau stuck karena kekurangan ide untuk ditulis.

Terakhir, untuk Speaking, dibagi ke dalam 3 bagian. Yang pertama, perkenalan dan pertanyaan tentang personal life kamu (kegiatan sehari-hari, keluarga, hobi, dsb). Yang kedua, masuk ke individual long-run. Kamu akan diberikan topik dan list pernyataan sebagai panduan poin apa saja yang harus kamu sertakan dalam monolog kamu. Lagi-lagi, topiknya bisa benar-benar random. Dari budaya, kebiasaan belajar, objek wisata, tokoh idola, dsb. Yang ketiga, two-way discussion. Pengujinya akan meminta kamu untuk berdiskusi dua arah mengenai topik yang masih berkaitan dengan topik di part sebelumnya. Pertanyaannya biasanya general tetapi lebih mendalam. Sama halnya dengan writing, nilai kamu tidak ditentukan dari luas atau tidaknya pengetahuan kamu tentang topik yang ditentukan. Pengujinya akan menilai kamu berdasarkan fluency, grammar, range of vocabulary, dsb. Tetapi, dengan semakin banyak hal yang kamu tahu, maka makin gampang juga untuk berbicara secara fluent, ya kan?

Tentunya masih ada banyak lagi tipe pertanyaan untuk setiap sub-testnya. Ada baiknya kamu mempersiapkan diri dengan latihan dulu untuk setiap model pertanyaan supaya nggak kaget sebelum ngerjain soal IELTS sungguhan.

Kemudian, pelajari skills untuk setiap sub-test. Ini sih bisa didapat banyak dari buku. Ada penguasaan bahasa yang memang harus kamu kuasai untuk bisa mendapatkan nilai tinggi. Misalnya, penggunaan vocab untuk mendeskripsikan grafik untuk part Writing (increase, drop, decline, remain constant, dll). Kalau nggak tahu, bisa repot. Atau penguasaan connective words yang bakal sangat membantu kamu dalam membuat esai, memahami bacaan, dan juga mengekspresikan pendapat (furthermore, although, unless, meanwhile, dll).

Yang terakhir, practice makes perfect! Jadi, nggak cukup hanya tahu teorinya aja, tentang apa-apa saja yang bakal ditanyakan. Semuanya sama aja bohong kalau kamu nggak banyak latihan. Biasakan juga latihan dengan model soal yang lengkap dari Listening sampai dengan Speaking dengan durasi waktu yang sama dengan waktu yang disediakan ketika ujian aslinya (2 jam 45 menit). Akan lebih membantu kalau kamu punya answer sheet dari latihan yang kamu kerjakan sehingga setelah diperiksa kamu bisa memperbanyak latihan untuk sub-test tertentu yang dirasa lemah.

For more info about taking IELTS test in Indonesia, mulai dari prosedur pendaftaran, biaya, result, dan sebagainya, click here.

Tersesat di Social Media


Kadang saya bersyukur dengan adanya beragam social media yang memudahkan penggunanya buat mem-publish apapun dan men-share apapun, karena banyak info-info menarik yang bisa didapetin dari sana. Tapi, kadang serem juga, karena saking gampangnya, kita kadang lupa apa aja yang wajar dan tidak wajar kita share ke dunia maya. Kita kadang enggak fully aware kalau apa yang kita tulis di Internet akan terus selamanya ada di sana dan bisa berakibat ke diri kita sendiri untuk jangka panjangnya.

Saya juga lumayan bersyukur karena Facebook, Path, dan teman-temannya itu nge-trend di saat saya udah lumayan berumur. Nggak kebayang, gimana rasanya jadi anak jaman sekarang, yang masih kelas 4 SD tetapi udah aktif banget di social media. Bukan cuma soal potensi kejahatan secara cyber, tapi juga ngaruh ke perkembangan diri kita sendiri, Bayangin, waktu umur 17 aja, saya masih bisa-bisanya bikin status bernada labil dan galau dan nggak layak buat konsumsi publik. Gimana kalau saya punya Facebook dari umur 9 tahun?

Ini nih sedikit guidelines yang bisa menjadi reminder kita masing-masing sebelum memutuskan untuk mem-post konten ke social media:

  1. Keep your personal life private

Nah, nomor satu aja udah susah banget nih , dan balik lagi ini pilihan setiap orang sih. Sekarang gampang banget ngepo-in kehidupan pribadi orang lain lewat social media, bahkan untuk orang yang kita nggak kenal sekalipun. Itu semua terjadi karena pengguna social media sendiri, yang terbiasa mem-publish status atau pun foto yang bersifat personal. Karena sudah menjadi kebiasaan, kita dengan gampangnya men-judge kehidupan pribadi orang lain hanya dari konten social media-nya. Misalnya, salah satu temen pernah nanya,”Eh, lo udah nggak sama yang kemarin ya?” Saya pun bingung, lalu saya tanya balik,”Emangnya kenapa?” Lalu dia bilang,”Soalnya display picture lo udah nggak sama dia lagi.” Semudah itu. Poin utamanya sih, dengan mem-publish personal life kamu ke dalam social media, kamu harus siap-siap dengan akibatnya, contohnya ya itu, mendapatkan penilaian yang simpang-siur dari banyak pihak dan juga harus siap-siap kehilangan privasi. Dan ini nggak cuma soal pasangan ya, tapi juga berlaku untuk masalah-masalah pribadi kamu, seperti masalah keluarga, masalah pekerjaan, dan masalah apapun yang sebetulnya lebih mengarah ke internal diri kamu sendiri dibandingkan lautan strangers di Internet. 

  1. Don’t write something that you’re unsure of


Ada jutaan informasi yang beredar di Internet, tapi nggak semua yang kamu dengar atau baca di Internet itu adalah fakta. Ada banyak sekali berita-berita yang ternyata ujung-ujungnya hoax, contohnya berita kematian Jackie Chan yang gempar sekitar tahun 2013. Hoax ini pun keulang lagi di 2015. Selain itu, ada juga berita-berita yang muncul di beberapa portal news, dengan konten yang kurang sesuai dengan judul yang ada (biasa, buat ngejar rating). Makanya, pastikan kamu membaca berita tersebut sampai selesai dan mengecek kebenarannya sebelum mem-publish sesuatu.

  1. Just because you can be anonymous, it doesn’t mean it’s OK to be a jerk

Bisa dibilang ini adalah dampak negatif dari kecanggihan teknologi di beberapa social media yang memungkinkan kamu untuk berkomunikasi dengan orang lain tanpa harus memberitahukan identitas yang sebenarnya. Yang paling nge-hits sekarang adalah Ask.fm, di mana pengguna akun itu bisa mendapatkan beragam pertanyaan apapun dari siapapun. Banyak orang yang menyalahgunakan hal tersebut dengan menanyakan pertanyaan-pertanyaan yang bersifat pribadi, bernada menyinggung, memberikan penilaian yang tidak berdasar, dan bahkan secara frontal mengangkat isu-isu sensitif berbau SARA yang tentunya, sangat tidak dibenarkan secara etika. Ingat aja, perlakukan orang lain sebagaimana kamu ingin diperlakukan.

  1. Bring more positivity than negativity

Social media itu powerful. Banget. Bisa bikin pengaruh yang besar banget ke banyak orang dalam waktu yang singkat. Biasakan jangan terlalu sering mengumbar emosi yang bernuansa negatif, misalnya kecewa, sakit hati, atau terus-terusan mengkomplain sesuatu. Sudah bukan rahasia umum jika banyak perusahaan yang mengobservasi social media yang kita miliki sebagai salah satu pertimbangan apakah kita akan mendapatkan pekerjaan atau tidak. Lebih baik post sesuatu yang sifatnya bermanfaat atau setidaknya, membuat orang yang membacanya merasa lebih baik.

  1. Yang terakhir, never share your personal information to strangers!

Ini mungkin nasehat paling klise tapi juga paling berbahaya impact-nya. Ada satu kejadian yang cukup ekstrem, yang bisa kamu lihat pembahasannya di sini. Ada seorang remaja cewek bernama Amanda Todd di British Columbia, Kanada, yang mengirimkan foto vulgarnya kepada orang yang nggak dikenal di Internet. Awalnya, semua baik-baik aja sampai akhirnya stranger tersebut menghubungi dia kembali setahun setelah foto itu ia kirim via Facebook, dan mengancam untuk meminta lebih banyak foto dirinya. Kalau enggak, foto tersebut akan disebar ke teman-teman sekolah Amanda. Mulai dari situ, hidup Amanda berubah dan terus-terusan diteror oleh stranger ini sampai akhirnya ia memutuskan untuk bunuh diri pada 2012 lalu.

Ini saya share juga sedikit infographics how to stay safe on Facebook. 

“How will people decide you are, if all they know is your social media page?”

Cara Mengurus Visa Schengen


Kali ini saya ingin berbagi informasi tentang bagaimana cara mengurus Visa Schengen, khususnya melalui Kedutaan Besar Republik Ceko. Per Oktober 2016, saya sudah dua kali mengurus Visa Schengen, dan untungnya, saya belajar banyak dari proses pengurusan Visa yang pertama sehingga untuk mendapatkan Visa yang kedua menjadi jauh lebih mudah.

Bagi yang belum tahu, Visa Schengen merupakan jenis Visa yang wajib dimiliki untuk setiap orang dari luar Uni Eropa ketika ingin mengunjungi negara yang tergabung dalam Uni Eropa. Misalnya, orang Indonesia yang ingin bepergian ke Belanda atau Jerman. Untuk daftar negara yang termasuk ke dalam Uni Eropa bisa dilihat di sini.

Jenis Visa-nya sendiri ada banyak, tetapi yang saya bahas di sini adalah jenis Visa Short Stay (untuk mereka yang bepergian kurang dari 90 hari). Ada beberapa langkah penting yang harus kamu lakukan sebelum mulai mengurus dokumen-dokumen untuk pengajuan Visa:

  • Pastikan di negara mana kamu akan menghabiskan waktu paling banyak. Kenapa? Karena melalui Kedutaan Besar negara ini-lah, kamu bisa mengajukan Visa Schengen. Jika kamu akan menghabiskan jumlah hari yang sama di setiap negara yang ingin dikunjungi, kamu bisa mengajukan Visa Schengen di perwakilan negara yang menjadi point of entry kamu nantinya.
  • Tentukan tanggal keberangkatan dan juga tanggal kepulangan. Meski belum tahu pasti rencana perjalanan secara detail, dua tanggal penting ini harus kamu tetapkan dulu.
  • Tentukan juga mau mengurus sendiri aplikasi Visa ini atau melalui bantuan pihak ketiga (agen). Saran saya sih, kalau kamu punya banyak waktu, dan malas berurusan sama orang lain untuk masalah pengumpulan dokumen-dokumen, lebih baik urus sendiri. Tetapi, kalau malas mencari informasi yang diperlukan, dan tidak punya banyak waktu, boleh juga menunjuk pihak ketiga tersebut (biayanya kurang-lebih bertambah sekitar 30% dibandingkan fee jika mengurus sendiri).

Jika sudah, kamu sudah bisa mulai mempersiapkan dokumen-dokumen di bawah ini:

  1. Formulir permohonan Visa Schengen (bisa didapatkan secara online di website kedutaan Besar yang dituju). Tinggal diisi saja sesuai setiap butir pertanyaannya.
  2. Foto 3.5x4cm. Usahakan foto yang memperlihatkan wajah kamu secara jelas, termasuk bagian alis dan telinga. Foto terbaru ya, idealnya paling lambat diambil 6 bulan terakhir
  3. Paspor. Cek dulu ya, masa berlaku paspor minimal 90 hari setelah masa validitas Visa yang diminta, dan minimal punya 2 halaman kosong.
  4. Fotokopi halaman depan paspor.
  5. Fotokopi Visa Schengen (jika sudah pernah punya dalam 3 tahun terakhir)
  6. Bukti tujuan kunjungan; disesuaikan dengan tujuan kamu bepergian. Kalau untuk pertukaran pelajar atau sejenisnya, biasanya ada keterangan dari pihak organizing committee tentang kegiatan tersebut. Untuk tujuan traveling, saya tidak berikan dokumen apa-apa untuk poin ini. Jangan lupa sesuaikan bukti tujuan kunjungan ini dengan apa yang kamu tuliskan di formulir permohonan visa, ya.
  7. Bukti akomodasi; kalau kamu mau traveling, cantumkan voucher hotel di mana kamu akan menginap. Voucher hotel ini idealnya ada logo, stamp, tandatangan resmi dari pihak hotel dan juga mencantumkan nama lengkap, nomor paspor, dan tanggal checkin serta check-out. Kalau kamu ikut pertukaran pelajar atau sejenisnya, cantumkan surat proof of accommodation di mana kamu akan tinggal, misalnya di apartemen, host family, dan sebagainya. Untuk mendapatkan voucher hotel resmi sendiri caranya gampang-gampang susah. Yang paling enak memang kalau kamu jujur, kamu tinggal minta voucher tersebut dari hotel yang akan kamu benar-benar tinggali nantinya. Tetapi, seringnya, kita belum tahu pasti mengenai itinerary detail kita selama di sana. Apalagi untuk mereka yang traveling ala-ala backpacker gitu, kan. Jadi biasanya kamu bisa mencantumkan konfirmasi booking hotel dari agen online, seperti Agoda, Booking.com, dsb. Lalu, setelah Visa diproses, kamu batalkan booking-an tersebut (yap, maka kamu harus cari hotel yang ada promo “free cancellation”-nya). Tetapi, karena lumayan insecure, saya sendiri belum pernah pakai cara ini. Saya mencari hotel yang ada di negara atau kota yang ingin saya tuju melalui Booking.com dengan policy free cancellation tadi, lalu saya tuliskan pesan secara personal sebelum melakukan booking di web tersebut, yang intinya meminta voucher hotel by e-mail karena saya butuh voucher itu untuk keperluan Visa. Ada hotel yang menolak memberikan, karena most likely mereka sudah tahu saya akan langsung cancel setelah saya dapat voucher-nya. Mereka mengharuskan saya membayar sejumlah uang terlebih dahulu sebagai “tanda jadi”. Saya cari hotel lain dan akhirnya ada juga yang bersedia mengirimkan voucher hotel resmi tanpa deposit uang sepeser pun! Akhirnya voucher hotel ini yang saya gunakan.
  8. Surat Keterangan Kerja; surat dari perusahaan atau lembaga di mana kamu bekerja, yang intinya menuliskan identitas, posisi pekerjaan kamu, serta statement bahwa kamu tidak akan mencari pekerjaan dalam bentuk apapun di Uni Eropa dan kamu akan segera kembali ke Indonesia untuk melanjutkan pekerjaan kamu yang ini. Jangan lupa harus ada kop surat resmi dari perusahaan, stamp, dan tandatangan dari perwakilan perusahaan. Kalau kamu masih belajar, bisa mencantumkan surat keterangan dari kampus.
  9. Bukti Keuangan; biasanya berupa buku tabungan bank dengan nama kamu atau nama pihak keluarga yang menjadi sponsor kamu. Tidak dicantumkan secara pasti berapa jumlah saldo yang diminta, tetapi untuk perkiraannya ada di website Kedubes masing-masing. Contohnya, yang saya alami, adalah sekitar 60 EURO per hari untuk masa kunjungan kurang dari tiga puluh hari. Akan lebih baik jika dalam buku tabungan tersebut, ada arus uang keluar-masuk yang rutin.
  10. Asuransi perjalanan; sekarang ini banyak sekali perusahaan asuransi yang menyajikan paket asuransi perjalanan dengan beragam benefit dan kelas. Tinggal konsultasikan aja langsung ke orang asuransi, ya. Biasanya bilang untuk Visa Schengen, mereka sudah tahu paket seperti apa yang dibutuhkan. Ada juga asuransi perjalanan yang praktis, bisa online buatnya, cepat, mudah, dan uang bisa dikembalikan jika nantinya Visa ditolak. Harga tergantung jumlah hari perjalanan dan jenis paket coverage yang kamu pilih.
  11. Bukti pemesanan tiket pesawat; umumnya bentuknya dari online ticket resmi yang di e-mail dari airline. Usahakan pilih jenis flight yang bisa di-refund jika nantinya kamu tidak jadi berangkat. Diusahakan pembelian langsung dari maskapai, jangan dari website-website seperti Skyscanner, dll karena takut dianggap kurang valid.
  12. Uang untuk membayar biaya Visa. Per Oktober 2016, saya membayar Rp 981.000 untuk Visa Short Stay. Uang dibawa cash dan dibayarkan pada saat melakukan wawancara Visa.
  13. Fotokopi kartu keluarga.
  14. Surat pernyataan ijin dari orangtua untuk bepergian.
  15. Surat sponsor dari orangtua atau saudara kandung (jika menggunakan buku tabungan milik mereka untuk poin bukti keuangan).

Jangan lupa, semua surat dibuat dalam bahasa Inggris. Jika dokumen sudah siap semua, kamu bisa membuat janji temu secara online di website Kedubes yang bersangkutan. Lalu, bawa semua dokumen dan ikuti wawancaranya. Biasanya yang ditanyakan seputar, berapa hari akan ada di sana, untuk apa tujuan bepergiannya, akan mengunjungi negara mana saja. Pertanyaannya mudah, kok, biasanya yang bikin kita nggak bisa jawab adalah karena emang belom disiapin jawabannya. Misalnya, belum jelas, mau ke negara mana saja di Eropa-nya, atau belum jelas, mau nginap di mana. Hal-hal kayak gitu sebaiknya dipersiapkan matang-matang dulu sebelum janji wawancara.

Jika nanti memang ada dokumen yang kurang, akan disuruh datang lagi di waktu yang lain. Oh iya, proses pengajuan Visa bisa dilakukan paling cepat 3 bulan sebelum tanggal keberangkatan dan paling lambat 3 minggu sebelum tanggal keberangkatan. Prosesnya sendiri paling cepat 5 hari kerja, dan paling lama bisa sampai 15 hari kerja. Kalau sudah beres, paspor kita akan ditinggal di sana untuk ditempeli stiker Visa. Lalu, akan diminta sidik jari kita secara digital. Beres sudah!

Intinya sih, kalau memang dokumen yang diminta semua sudah lengkap, dan informasi yang kamu berikan benar, nggak ada alasan bagi pihak Kedutaan untuk menolak permohonan pengajuan Visa kamu.

Good luck buat yang ingin jalan-jalan ke Eropa!